Sustentabilidad 


En 1987, la Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (WCED), manifestó que sustentabilidad es una acción económica que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades[1]. Esta definición es el punto de partida conveniente para una comprensión amplia de este concepto bastante abstracto. De hecho la sustentabilidad y los conceptos predecesores como el desarrollo sostenible, los ecosistemas sostenibles…, sin embargo,  estos últimos no sugieren la idea de sustentabilidad. Estaría claro que, en esencia, la sostenibilidad es un concepto que se centra en la condición del entorno biofísico de la Tierra, particularmente con respecto al uso y agotamiento de los recursos naturales. No es lo mismo que la protección del medio ambiente. No es lo mismo que la conservación o preservación de los recursos naturales, pero es aquí donde se pueden encontrar las raíces de las sostenibilidad[2]. 


Se trata más de encontrar algún tipo de estado estacionario para que el suelo o algún territorio pueda apoyar a la población humana y el crecimiento económico sin amenazar en última instancia la salud de los humanos, los animales y las plantas. La premisa básica de la sostenibilidad es que los recursos de la Tierra no pueden ser utilizados, agotados y dañados indefinidamente. Estos recursos no solo se agotarán en algún momento, sino que su explotación en realidad socava la capacidad de la vida para persistir y prosperar. Por ejemplo, a medida que los recursos hídricos se agotan o contaminan cada vez más, la salud de los seres humanos, los animales y las plantas se verá inevitablemente comprometida. Quizás la distinción más importante entre las ideas tradicionales de protección del medio ambiente y sostenibilidad es que la primera tiende a centrarse en la remediación ambiental y en la prevención de amenazas ambientales muy específicas, mientras que la segunda tiende a ser mucho más productiva y holística, centrándose en procesos dinámicos a largo plazo. Por supuesto, las premisas de la sostenibilidad plantean una controversia sustancial en el sentido de que contrastan fuertemente con las suposiciones que subyacente a las teorías del crecimiento económico. Para los propósitos actuales, una mirada a algunos de sus fundamentos intelectuales demuestra cuán variado, y sin embargo cuán ampliamente aplicable es el concepto. 


Algunos han rastreado las semillas esenciales de la sostenibilidad a las ideas presentadas por Thomas Malthus a finales del siglo XVIII[3]. Malthus argumentó que el crecimiento de la población eventualmente superaría la capacidad del suelo para apoyar a esa población. El resultado, según lo previsto por Malthus, sería un colapso catastrófico de los sistemas humanos y naturales. Para Malthus, la única forma efectiva de evitar la catástrofe y ser más sostenible sería controlar el crecimiento de la población. Por supuesto, el hecho de que la ausencia de controles sobre el crecimiento de la población no condujera a la catástrofe produjo una visión alternativa de que la tecnologías y el avance tecnológico darían lugar a mejoras en la eficiencia de los sistemas que apoyan a las poblaciones humanas. Además, la visión alternativa sugiere que estas mejoras permitirían que el crecimiento de la población humana continúe en el futuro[4]. 


La WCED, en su concepto amplio, considera tres pilares: economía, equidad y desarrollo; el punto esencial, es lograr resultados relacionados con las tres pilares, y que el logro en un pilar no puede ni debe lograrse sacrificando otro. En otras palabras, rechaza la noción de que necesariamente existe una compensación entre el crecimiento económico y el medio ambiente o entre el crecimiento económico y la equidad. La sostenibilidad solo puede lograrse cundo el crecimiento económico, la protección y mejora del ambiente y la equidad van de la mano. 


Algunos enfatizan el objetivo específico de sostenibilidad, sin definir exactamente que debe sostenerse[5].  Este concepto de sostenibilidad se han utilizado para transmitir muchas expresiones diferentes de prioridad ambiental, cada una enfatizando algún aspecto particular o conjunto de resultados que deben sostenerse. Por ejemplo, el uso sostenible de los recursos biológicos[6]: la agricultura, capacidad de carga, energía sostenible, sociedad, economía y desarrollo sostenible. 


El uso sostenible de los recursos de los sistemas naturales, como bosques y pesca. El reto es identificar un nivel óptimo de crecimiento del recurso natural para lograr el mantenimiento de una reserva, constantemente renovable de ese recurso. En la silvicultura, esto significa cosechar árboles a aun ritmo que permita que un bosque continúe produciendo árboles. Claramente si un bosque es sobre explotado, el recurso caerá en declive y puede desaparecer. La sostenibilidad en la agricultura cambia el enfoque de trabajar incansablemente para cultivar más y más de un cultivo a trabajar para garantizar que la tierra pueda producir al menos una cierta cantidad de un cultivo indefinidamente. Estos dos objetivos a veces entran en conflicto cuando los esfuerzos para maximizar los rendimientos de los cultivos a corto plazo conducen a prácticas que amenazan la capacidad de la tierra para producir durante un período más largo. La agricultura sostenible también implica esfuerzos para garantizar que la agricultura siga siendo productiva durante y después de grandes perturbaciones[7]. Según esa definición, la agricultura sostenible implicaría esfuerzos para recuperarla de la infestación de plagas o enfermedades, mientras que la agricultura insostenible implicaría prácticas que hacen que los cultivos sean más susceptibles a estas perturbaciones.


Referencias


[1] https://www.un.org/es/ga/president/65/issues/sustdev.shtml

[2] Hertz, Kristian & Halding, Philip. (2022). Sustainability. 

DOI:10.1007/978-3-030-80500-5_10.

[3] Sinha, SK. (1999). Thomas Malthus and sustainable agriculture. Current science. 76. 1528-1531.

[4] Roy, Mousumi. (2021). Introduction to sustainable development. 

DOI:10.1016/B978-0-12-818920-7.00005-0.

[5] Hertz, Kristian & Halding, Philip. (2022). Sustainability. 

DOI:10.1007/978-3-030-80500-5_10.

[6] Darma, Rahim & Akzar, R & Tenriawaru, A & Zain, A & Degong, M & Usman, A. (2021). Potential incomes and sustainable agriculture from the brown sugarcane production. IOP Conference Series: Earth and Environmental Science. 681. 012050. DOI:10.1088/1755-1315/681/1/012050.

[7] Dukić-Mijatović, Marijana & Uzelac, Ozren & Stoiljković, Aleksandra. (2022). Agricultural sustainability and social responsibility. Ekonomika Poljoprivrede. 68. 1109-1119. 10.5937/ekoPolj2104109D.

 

 

_______________________________________________________________________________________

Autores:

Eduardo Ochoa Hernández
Nicolás Zamudio Hernández
Gladys Juárez Cisneros
Lizbeth Guadalupe Villalon Magallan
Pedro Gallegos Facio
Gerardo Sánchez Fernández
Rogelio Ochoa Barragán